Huracanes y el cambio climático

September 12, 2017

Ya se oyen con mas insistencia voces que urgen el tomar en cuenta el cambio climático en el desarrollo de la infraestructura del país. Realmente estamos tarde, pero mejor es tarde que nunca. Es urgente que, con vista a lo que ha pasado con Irma alrededor de nosotros, empezemos a aumentar la resiliencia de nuestra sociedad en cuanto a los efectos del cambio climático. Esto se refiere a nuestra capacidad de soportar el embate del cambio climático. Ya lo hemos hecho en el pasado cuando mejoramos nuestro código de construcción para sustituir casas de madera por casas de cemento, resistentes a fuertes vientos. Ya que no podemos cambiar los efectos del cambio climático nosotros mismos, debemos cambiar nuestra capacidad de soportarlo. Por ejemplo, aunque los usuarios de la AEE perdieron el servicio de energía eléctrica, aquellos hogares que tenían placas solares no sufrieron la misma suerte. Debemos fomentar el uso de placas solares e inventarnos una instalación para las placas que sea resistente a los huracanes.

Ver:

http://blogs.elnuevodia.com/asi-las-cosas/2017/09/11/cambio-climatico-y-el-titulo-v-de-promesa/

http://pr-ccc.org/download/Ruta-hacia-la-resiliencia-webview.pdf

http://pr-ccc.org

 

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Se tratan de salvar los que pueden

July 7, 2017

Los comerciantes han decidido que van a demandar a los alcaldes, empezando por Caguas, por la larga lista de impuestos y cargos municipales que estos piensan imponer para subsanar la merma en los ingresos municipales.

Representantes de diversas asociaciones del sector privado del País han levantado su voz de protesta e indignación ante la diversidad de impuestos municipales, que van desde el alza en el pago al Centro de Recaudos e Ingresos Municipales (CRIM), hasta la duplicidad en el pago de patentes, y adelantaron que impugnarán a los ayuntamientos en los tribunales.”

“Caguas será uno de los primeros municipios que llevarán a la corte, por imponer un aumento del 70% en la Patente Municipal.”

““Exigimos transparencia. Hay muchas medidas que se pueden imponer para contrarrestar el impacto del ingreso dejado de recibir por parte de la administración central, comenzando por reducir los innumerables gastos innecesarios en el gobierno municipal”, señaló.

Por su parte, Manuel Reyes, vicepresidente de MIDA sostuvo que “municipios como San Juan, Caguas, San Lorenzo, Arecibo y Ponce han anunciado aumento en impuestos a los comercios, que casi duplican la tasa contributiva de patentes municipales de su máximo actual, o al impuesto sobre la propiedad.”

https://www.elvocero.com/economia/comerciantes-llevar-n-alcaldes-a-los-tribunales/article_2f9fc61e-6288-11e7-b8da-ff6336b5e34a.html

 

El ‘sálvese el que pueda’ de la austeridad municipal

July 6, 2017

Desde hace tiempo están tratando de ponerle el cascabel al gato de la reforma municipal en Puerto Rico pero, aunque hay muchas propuestas, nadie se ha atrevido. Ahora, que la austeridad empieza a tocar las finanzas municipales, ya no se puede posponer el tema si queremos evitar el caos. Ejemplos, la venta de bolsitas de basura que amenaza convertir los pueblos en vertederos ilegales, la imposición de patentes municipales que amenazan con terminar de destruir la base productiva de los pueblos antes de que aprendan los limites de su poder, y muchos mas. Todo esto ocurre en un ambiente donde no se contempla seriamente un corte en los gastos municipales. El alcalde de Arecibo, que se acaba de subir el sueldo, también quiere cobrar mas impuestos por el recogido de basura pero quiere desviar esos ingresos para aumentar los gastos gubernamentales según dijo recientemente en Notiuno.

Si no le imponen un reforma municipal que pone coto democrático a los alcaldes, esto va a ser un desastre. Hay que imponer un marco legal que permita, a través de la rendición de cuentas y la transparencia, a los ciudadanos fiscalizar y dirigir las acciones de todos sus gobernantes, incluyendo a los alcaldes. Muchos se burlaron de Rosselló cuando trató de introducir la palabra “respondabilidad” al léxico puertorriqueño, pero eso es precisamente lo que necesitamos aquí. Es un concepto tan extraño que ni siquiera hay una palabra para “accountability” en español.

Luis A. Zayas García,El peligro de las contribuciones municipales

El Nuevo Día,  https://www.elnuevodia.com/opinion/columnas/elpeligrodelascontribucionesmunicipales-columna-2337852/


 

Colegio de CPA de PR, Estudio para Evaluar la Estructura Municipal de Puerto Rico, agosto, 2016, http://www.colegiocpa.com/download.php?id=11829


Rosario, Frances, “Arecibo cobrará por el recorrido de la basura”, El Nuevo Día, 7 de junio, 2017

/https://www.elnuevodia.com/noticias/locales/nota/arecibocobraraporelrecogidodelabasura-


Ricardo Rosselló escribió una columna diciendo que lo que se necesitaba era “Respondabilidad”. Lo criticaron por plagio pero nunca se discutió el concepto seriamente. Una pena. Lo curioso es que búsquedas de Google no encuentran el articulo original sino solo los que resaltan la controversia sobre el plagio.

http://www.noticel.com/noticia/163850/rossello-rechaza-plagio-porque-no-se-invento-la-respondabilidad.html

 

 


 

El tratado de París sobre el Cambio Climático no garantizaría que no ocurrieran efectos catastróficos para el planeta

June 17, 2017

En un artículo en Real Climate, un blog de los científicos del cambio climático mas respetados del mundo nos dicen que no solo tenemos que bajar las emisiones de gases invernaderos sino que estas tienen que empezar a bajar para el 2020.

Why global emissions must peak by 2020

http://www.realclimate.org/index.php/archives/2017/06/why-global-emissions-must-peak-by-2020/

Not only will these impacts get progressively worse as warming continues, but our planet also runs a growing risk of crossing critical tipping points where major and largely irreversible changes to the Earthsystem are triggered (see Fig. 1- ver Featured image).

Fig. 1 Tipping elements in the Earth system, in relation to past global temperature evolution since the last Ice Age 20,000 years ago as well as future warming scenarios[iii]. The Paris range of 1.5 – 2 °C warming is shown in grey; the bars show increasing risk of crossing tipping points from yellow to red.

Controversia sobre las Proyecciones del Indice de Actividad Económica de PR para 2017 en adelante

June 17, 2017

17 de junio de 2017

En los peores tiempos de la administración de Fortuño el índice de actividad económica bajó en un 5%. En las proyecciones originales de la JCF ellos esperaban que ese índice bajara 16% el año que viene, mas de 3 veces peor. Eso hubiera sido un desastre catastrófico que solo se ve en países donde hay desgracias naturales como un terremoto o durante una guerra. Con las negociaciones que tendrían Rosselló y la Junta lograron llegar a acuerdos que mejoran bastante esa situación. Rosselló dijo que la disminución será de 2.6 a 0.8% el año que viene pero otros economistas dice que será de 4%. Pero no se engañen, lo que viene es tan desastroso como lo fue durante la las dos pasadas administraciones. Lo que yo si estoy convencida es que esto es imprescindible para poner nuestra casa en orden y lograr volver a la prosperidad lo mas pronto posible.


 

  1. Puerto Rico, Indice de Actividad Económica, Proyecciones del Banco Gubernamental de Fomento

http://www.gdb-pur.com/economy/pr-monthly-economic-indicators-time-series.html

    2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017
FISCAL YEAR *
AVERAGE 150.4 144.2 137.2 133.4 133.4 133.3 128.8 126.5 124.7
DIFFERENCE -3.6 -6.2 -7.0 -3.8 0.0 -0.1 -4.6 -2.3 -1.7
% CHANGE -2.3 -4.2 -4.9 -2.8 0.0 -0.1 -3.4 -1.8 -1.4

2) Esta es la carta que la Junta le manda al gobierno insinuando que que están minimizando la magnitud de los ajustes económicos que hay que hacer para lograr la solvencia.

https://juntasupervision.pr.gov/wp-content/uploads/wpfd/50/59440293d48b3.pdf


3) Arriba (como featured image) están las proyecciones de crecimiento en el GDP de Puerto Rico presentadas por el gobierno en el Plan Fiscal. https://juntasupervision.pr.gov/wp-content/uploads/wpfd/50/58f614498b647.pdf


4) Estos son los estimados de la JCF sobre el PNB de Puerto Rico, Revised Baseline Projections, December 20, 2016, https://juntasupervision.pr.gov/wp-content/uploads/wpfd/50/585abe8c9fc10.pdf

Overview of Macroeconomic Assumptions (cont’d)

Below is a comparison of the economic growth rates derived from the revised macroeconomic assumptions, as compared to the growth rates used in the October Baseline Projections

  • As shown below, the changes in fiscal austerity assumptions included in the Revised Baseline Projections are expected to cause significant economic contraction when they are implemented, with significant real GNP declines in FY 2018 and FY 2019. Real GNP growth ultimately settles at approximately -1.5% at the end of the projection period
Revised Baseline Projections vs. October Baseline Projections
Proyecciones 2017 2018 2019 2020 2021 2022
Real Growth -16.24% -1.23% 4.33% 2.81% 2.36%
Inflation -1.01% -1.06% -0.31% 0.42% 1.14%
Nominal Growth -17.25% -2.29% 4.02% 3.23% 3.50%
Nominal Growth calculado asi que difiere un poco por el redondeo
Revised Baseline Projections vs. October Baseline Projections, cont.
Proyecciones 2023 2024 2025 2026
Real Growth -0.63% -1.51% -1.52% -1.53%
Inflation 1.39% 1.63% 1.67% 1.67%
Nominal Growth 0.76% 0.12% 0.15% 0.14%
Nominal Growth calculado asi que difiere un poco por el redondeo


5) https://www.elnuevodia.com/negocios/economia/nota/economistasproyectancaidaeconomicadesobre-4en2018y2019-2329712/

Economistas proyectan caída económica de sobre -4% en 2018 y 2019

Coinciden en que un nuevo presupuesto con más medidas de austeridad empeora la situación fiscal

Los economistas Joaquín Villamil y Juan Lara durante la Convención de la Asociación de Banca Hipotecaria. (horizontal-x3)
Los economistas Joaquín Villamil y Juan Lara durante la Convención de la Asociación de Banca Hipotecaria. (Suministrada)

La economía de Puerto Rico tiene aún varios años por delante en recesión y tanto el presente año fiscal 2016-2017 como el próximo cerrarán con contracciones que fluctuarán entre un -4% y un -5%, coincidieron ayer dos conocidos economistas.

Las proyecciones para una recuperación, coincidieron ayer los economistas Joaquín Villamil y Juan Lara, están ya para mediados de la próxima década, los años 2025 o 2026.

Ambos expusieron por separado su visión sobre la economía ante la Convención de la Asociación de Banca Hipotecaria. Entre tanto, Villamil expuso las perspectivas para el sector de la construcción y la vivienda.

“La economía sigue contrayéndose. La actividad económica sigue bajando, no ha tocado fondo y no ha comenzado a crecer”, sostuvo Lara.

Indicó que los únicos sectores que están mostrando algún crecimiento son aquellos que operan al margen de la economía local por su conexión con mercados externos, tales como el turismo y la manufactura.

Indicó que según el Índice de Actividad Económica que publica el Gobierno, en los dos últimos trimestres del pasado año 2016 la economía empeoró, por lo que la contracción económica para este año fiscal es fuerte.

Lara advirtió que el nuevo presupuesto que evalúa la Asamblea Legislativa traerá medidas adicionales de austeridad, lo que tendrá el efecto de “una más pronunciada debilidad en la economía” del País.

Es sobre esa base que proyectó que la contracción económica será este año y el año próximo de entre un -4% y un -5%.

Con esa proyección estuvo de acuerdo el economista Villamil para los años fiscales 2018 y 2019, y agregó que la caída será “un poco menor” en el periodo fiscal 2020.

La recesión que arrastra Puerto Rico desde el año 2006 llevó, según este economista, a que en el año 2020 la economía del País será un 25% más pequeña de lo que era en ese 2006.

En su exposición, Villamil abordó la política económica y contributiva que se debate en Estados Unidos y advirtió que, aunque el presupuesto que presentó el presidente Donald Trump no será aprobado como fue sometido, habrá recortes a programas importantes para Puerto Rico en lo que finalmente se apruebe.

Mucho de ese impacto, precisó, se sentirá a nivel de los municipios, que son los que más se benefician de los programas federales en los que se prevén los mayores recortes.

Los cambios en el régimen contributivo estadounidense, particularmente en el área corporativa, también representan peligro para Puerto Rico, en la medida que eliminen o reduzcan la ventaja contributiva que pueda tener la Isla para atraer inversión.

Débil la construcción

En lo que respecta al sector de la construcción, particularmente el área de vivienda, la perspectiva luce igualmente débil, indicó Villamil.

Cuestionó las proyecciones del Gobierno de que se invertirán cerca de $5,000 millones en obras de infraestructura en los próximos tres años y afirmó que “esono se va a dar”. Estimó que la inversión real en estos próximos tres años estará más cerca de los $450 a $500 millones anuales.

“Esas inversiones se van a dar eventualmente, pero tomará tiempo y en ese proceso, las Alianzas Público Privadas van a ser fundamentales”, dijo.

El economista dramatizó la caída que ha experimentado este sector al comparar los cerca de $7,000 millones que se invirtieron en construcción en el 1999, con los $2,400 millones invertidos el pasado 2016.

“Eso es casi una tercera parte a precios corrientes. Si se ajusta a precios constantes para compensar por la inflación, la merma es aún mayor”, agregó Villamil.

La situación del sector de vivienda, de gran importancia para los participantes de esta convención, se prevé igualmente débil.

Uno de los factores que permiten proyectar esa debilidad es la tendencia migratoria que persiste en el País, y que según el economista, en los 20 años del 2000 al 2020, habrá reducido la población de Puerto Rico de 3.8 millones a solo 3.2 millones.

Esa dinámica, abundó, se refleja en los estimados del censo que indicaron que del 1970 al año 2000 se crearon un promedio anual de 21,000 nuevos hogares en la Isla, mientras que el estimado para el periodo entre el 2000 y el 2010 bajó a solo 11,000. “La proyección al 2020 es 3,000”, agregó.

Las ventas muestran un patrón similar, según Villamil, que indicó que en el 2005 se vendieron 13,000 unidades nuevas, mientras que para el 2016 fueron solo 2,500.

Además de la reducción poblacional, resaltó el economista, otro factor que está afectando la venta de nuevas unidades es la gran cantidad de viviendas ejecutadas por la banca, que son colocadas también en el mercado. Según datos ofrecidos en el evento, durante el pasado año 2016 se produjeron 5,338 ejecuciones de viviendas en Puerto Rico.

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Saldaña se revela como un elitista

January 30, 2017

Saldaña, como Ortega y Gasset, culpa a “las masas” por la debacle que padecemos en este país. Yo culpo a los populares ya que, por mantenerse en el poder, han tratado de mantener a este pueblo en un estado de dependencia, desconocimiento e infantilismo. (El ejemplo mas marcado de todo esto fue cuando en el mundo entero se movilizaron las mujeres para protestar en contra de Trump y aquí nos movilizamos para ir a la SANSE.) Esto hasta el punto de ofuscar en la misma definición del Estado Libre Asociado por mas de 50 años.

Hemos llegado al punto de convertirnos en un país fallido, solo falta que esto desemboque en la violencia. Pienso que esto no ha pasado todavía porque existe la posibilidad de la emigración masiva.

El problema no son las masas, el problema son las elites. Hay que empoderar las masas, fortaleciendo la educación pública y creando instituciones públicas y privadas fuertes y transparentes que sean “accountable” en todo momento. Esto toma mas tiempo del que tenemos pero no podemos cruzarnos de brazos. Hay que empezar a hacerlo inmediatamente.

También hay que tomar medidas de corto y mediano plazo para atajar la sangría financiera existente reestructurando al gobierno y la economía.

La táctica de la Junta de Supervisión Fiscal del “once and done” que implica hacer todos los ajustes de una vez, sufriendo un desastroso caos económico por un corto periodo de tiempo para luego tener una rápida recuperación, tendría su lógica si funcionara. Un profundo desfase al principio del cuatrienio, dándole paso a una rápida recuperación en los últimos dos años hasta podría permitir que volvieran a elegir a la presente administración después de esa medicina amarga. Y si no los reeligen, y los que los siguen continúan con la política establecida, también nos mantendría en camino de la recuperación. De que continúan con la política establecida también lo puede garantizar la Junta, que todavía estaría supervisando al gobierno.

El problema del “once and done” es que pienso que la economía necesitaría un estímulo externo para volver a crecer después de la terrible reestructuración que esto implica. Hasta ahora no hay ninguna garantía de este estímulo externo. De hecho, pienso que es muy poco probable que la administración Trump esté dispuesta a dárnoslo.

Nos están pidiendo que demos un salto al vacío. El edificio está en llamas y tenemos que saltar. Esperemos que cuando lleguemos abajo nos tengan un “safety net”.

Cambiamos o nos hundimos

La ineptitud e irresponsabilidad de algunos de los administradores gubernamentales, combinada con la capacidad inagotable de hacer reclamos y exigencias por parte de una masa inmadura

José M. Saldaña, 30 de enero del 2017, http://elvocero.com/cambiamos-o-nos-hundimos/

En varias columnas he llamado la atención sobre la caótica situación fiscal y social que desde hace tiempo confrontamos sin que hayamos actuado de forma decidida para resolverla. Hoy esta amenaza con hacernos inviables como pueblo.

Para salir de la encerrona en que estamos es necesario descartar algunas de las actitudes que tenemos que son precisamente en gran medida las que nos han llevado a la actual situación. Muchas de estas están arraigadas en nuestra historia y cultura. Baile, botella y baraja.

Los países que están de lleno exitosamente en la globalización son aquellos en los que el trabajo duro, la honestidad, la tenacidad y perseverancia se consideran una virtud. Han sabido posponer las gratificaciones instantáneas y han hecho sacrificios momentáneos en aras de obtener un mejor futuro. Han tenido actitudes de apertura hacia el resto del mundo, hacia las nuevas ideas para adoptar y adaptarlas a su realidad. El nacionalismo aislacionista y culturalmente exclusivista no tiene cabida en ellos. Han tenido liderato visionario fuerte, capaz de entender claramente lo que hay que hacer, y con valentía y determinación empujan moviéndose hacia adelante. Son países que han invertido grandemente y con efectividad en la educación, particularmente en las áreas de matemáticas, ciencia y tecnología, así como en la enseñanza del inglés, el idioma de la globalización. No se han sentado a culpar al sistema ni a los imperios por su suerte. Tomando en cuenta su realidad, han asumido su responsabilidad, y desechando actitudes nocivas al desarrollo, se han movido adelante.

No podemos seguir tapando el cielo con la mano. Somos un pueblo pobre que por décadas hemos vivido de espalda a esta realidad consumiendo, gastando y exigiendo como si tuviésemos legítimo derecho a hacerlo porque ello ha sido producto del sudor de nuestra frente, producto del trabajo honesto, cuando la realidad es otra: hemos vivido así por las transferencias de fondos, por el endeudamiento, y por una economía ilegítima que es igual o más fuerte que la legítima. Han sido años durante los cuales la honestidad ha sido un valor en extinción, la corrupción ha imperado rampante en los sectores públicos y privados, el respeto a la ley, a las instituciones y a los derechos de los demás se tornaron anacrónicos, perdiéndose la ética del trabajo para una parte de la población que vive de los demás y a orgullo lo lleva. Para estos el ocio se ha convertido en modo de vida.

En su libro “La Rebelión de las Masas”, José Ortega y Gasset señaló: “la más grave crisis que pueblos, naciones, culturas, cabe padecer es el advenimiento de las masas al pleno poderío social”, siendo masa “el conjunto de personas no especialmente cualificadas… todo aquel que no se valora a sí mismo…que se siente bien en ser como todo el mundo, idéntico a los demás… sin imponerse exigencias superiores y sin esfuerzo de perfección”. Es el que vive día a día sin importarle, ni querer saber lo que ocurre a su alrededor. La crisis -apunta Ortega- sobreviene cuando, por su mera superioridad numérica, esa masa logra imponerse en la vida y manifestaciones públicas de la cotidianeidad. Los más nos ha impuesto al resto la chabacanería en las artes, en el modo de comportarse y hasta de vestir.

En las últimas décadas hemos elegido algunos gobiernos compuestos por personas irresponsables, sin liderato o valentía, que habiendo prevalecido electoralmente por escaso margen, han sido víctimas del chantaje de la gran masa inmadura que ha exigido y obtenido concesiones más allá de lo que por su esfuerzo le corresponde, sin tener conciencia de las limitaciones que como personas y como sociedad tenemos, y peor, sin importarle. La sobre representación del hombre masa, hace que grupos de presión se sientan fortalecidos frente al Estado y entiendan que pueden reclamarle sin límites de clase alguna, so pena de que si no son complacidos castigarán con el voto negativo. El temor a perder sus puestos, privilegios y prebendas hace ceder a estos gobernantes ante reclamos y exigencias, aún a sabiendas de que no hay ni el derecho ni los recursos para satisfacer tales reclamos.

La ineptitud e irresponsabilidad de algunos de los administradores gubernamentales, combinada con la capacidad inagotable de hacer reclamos y exigencias por parte de una masa inmadura, es junto con el estatus político actual, la razón principal para la situación de quiebra del País. Lo increíble es que aún sabiendo que se está en quiebra la masa exige, actuando como si hubiera. Se puede revertir el actual estado de situación, pero ¿estaremos dispuestos a hacerlo o preferimos marcharnos y dejarles el País?

Roselló quiere dar incentivos a los médicos para que regresen a Puerto Rico

January 6, 2017

Darle incentivos contributivos a los médicos para que regresen a la isla o para retenerlos no es necesariamente lo mas efectivo. Al principio de su administración García Padilla comenzó una vendetta contra los médicos, insultándolos públicamente, imponiendo impuestos a los servicios (que luego se cancelaron tras protestas), dandole mano libre a las aseguradoras para cancelarles contratos y dejarlos sin pacientes, etc. Esa fue la gota que colmó el vaso dados los múltiples problemas con el sistema de salud existentes en Puerto Rico (ver artículo de la Dra. Mendoza, a continuación).

Los que tienen buenos trabajos en Puerto Rico históricamente han tenido una renuencia a irse de la isla ya sea por los lazos familiares y sentimentales que nos unen a ella, pero una vez se van todos en la familia y rehacen su vida allá afuera, se hace difícil que regresen solamente por unos incentivos contributivos.

Por qué nos vamos los médicos de Puerto Rico

Por Mariel González MendozaEl Nuevo Dia, jueves, 5 de enero de 2017

Soy una doctora puertorriqueña en Florida. En el año de 1999 me trasladé a Pennsylvania a hacer la residencia en medicina de familia y decidí quedarme en Estados Unidos porque, basado en experiencias previas como estudiante en la Escuela de Medicina de la UPR  y como paciente, entendía que al regresar a la Isla me iba a encontrar con un sistema de salud ineficiente, desorganizado, fragmentado y estresante.

Mi familia aún vive en la Isla y utiliza los servicios médicos de allá. Es a través de ellos y de otros colegas puertorriqueños que se han trasladado a Florida en busca de mejores condiciones de trabajo que escucho las historias de lo ineficientes, complicados y fragmentados que continúan siendo los servicios de salud en la Isla tanto para los pacientes como para los médicos.

En un reciente artículo de El Nuevo Día titulado “Bajo análisis reformulación de Salud: Lupa a enjambre en área de salud”, se citan unas expresiones hechas por Yolanda Cordero, directora de la Escuela Graduada de Administración Pública de la UPR, en las que ella explica que “el área de la salud en Puerto Rico está enmarcada en un complejo sistema público altamente fragmentado, lo que resulta en ineficiencia, duplicidad y competencia por los recursos, ya sea federales o estatales”.

El artículo también cita a la doctora Eileen Segarra Almestica, profesora del Departamento de Economía de la UPR, quien dice lo siguiente: “Podríamos tener una población más saludable con lo que se invierte, si fuera un sistema menos fragmentado y más eficiente”. Ambas expresiones coinciden con mis impresiones sobre el sistema de salud puertorriqueño.

La deficiente comunicación que existe entre proveedores de servicios médicos en Puerto Rico (entiéndase entre médicos primarios, especialistas, hospitales, farmacias, laboratorios clínicos, centros radiológicos) es una situación que contribuye a la fragmentación y duplicidad de servicios, a un uso inadecuado de los fondos destinados al área de la salud y a un proceso de prestación de servicios que resulta extremadamente agotador (largas esperas para los pacientes y largas horas de trabajo para los médicos y otros profesionales de la salud).

Por otra parte, la implementación y ampliación de una tecnología de comunicación más moderna y eficiente entre proveedores de servicios médicos que garantice el fácil acceso a información necesaria para prestar un servicio adecuado, a tiempo y más eficiente, mediante el uso de expedientes y programas electrónicos que se comuniquen entre sí, resultaría en importantes beneficios para el sistema.

Otro asunto a destacar es el hecho de que muchos médicos se ven en la necesidad de tener que atender más pacientes de los que pueden manejar eficientemente. Esto se debe usualmente a dos razones: 1) la existente escasez de médicos, y 2) la injusta compensación que reciben por parte de los seguros médicos.

Sugiero entonces que se persiga modernizar y ampliar la tecnología de comunicación entre proveedores, que los seguros médicos asignen a los médicos una compensación más justa y apropiada, y que se adopte el uso de physician extenders (profesionales de la salud adiestrados para atender pacientes bajo la supervisión de un médico), modelo que en Estados Unidos se ha utilizado para aumentar el acceso a los servicios médicos en áreas con escasez de galenos.

Dichas mejoras en las áreas de comunicación, compensación y acceso a los servicios médicos contribuirían a largo plazo a que el sistema de salud en Puerto Rico funcione más eficientemente, a que tanto médicos como pacientes se sientan más complacidos con el sistema, y motivaría a los profesionales que están considerando irse, a los nuevos médicos y a los que ya nos fuimos, a querer ejercer en la Isla.

Mi deseo es que algún día Puerto Rico pueda disfrutar de un sistema de salud ejemplar y que no tengamos la necesidad de irnos a otro lugar a buscar mejor calidad de servicios como pacientes, o mejores condiciones de trabajo como médicos.

Quiero por este medio expresar mi deseo de aportar mi tiempo y mis ideas al esfuerzo por mejorar la calidad de los servicios médicos y de las condiciones de trabajo de los médicos en Puerto Rico.

Reforma municipal

November 14, 2016

Ya pronto empezará el empuje para eliminar municipios. Hay que informarse para saber que hacer. No podemos dejarle el trabajito a los que viven en San Juan y saben mas de la ciudad de Nueva York que de “la isla”.

Como tarea podemos empezar a contrastar como lo hacemos nosotros con lo que hacen en otros sitios. Aquí les dejo unos datos sobre Puerto Rico y Vermont.

https://en.wikipedia.org/wiki/Municipalities_of_Puerto_Rico

https://en.wikipedia.org/wiki/Government_of_Vermont

https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_cities_in_Vermont

https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_towns_in_Vermont

Confusión entre la cantidad de mujeres con zika en Puerto Rico

November 14, 2016

Según El Nuevo Día un estudio del CDC dice que “cerca de 28,219 mujeres no embarazadas fueron confirmadas con el virus del Zika mediante prueba de laboratorio entre un periodo comprendido del 1 de noviembre de 2015 hasta el 20 de octubre de 2016”.  Este artículo, además de confundir los casos presuntos de zika con los casos confirmados, asume que todos los casos de no embarazados son mujeres.

Lo que dice el informe del CDC es que para el 20 de octubre de 2016, habían reportado al Departamento de Salud de Puerto Rico 62,500 casos de zika y 29,345 se habían confirmado por pruebas de laboratorio. De los confirmados, había 28,219 que no estaban embarazados. Noten que esos casos se componen de hombres y mujeres no embarazadas. Aquí el Nuevo Día comete el error de decir que todos esos casos eran mujeres.

Desgraciadamente este tipo de error por parte de la prensa es demasiado común y lo único que logra es confundir irremediablemente al público.

Lozier M, Adams L, Febo MF, et al. Incidence of Zika Virus Disease by Age and Sex — Puerto Rico, November 1, 2015–October 20, 2016. MMWR Morb Mortal Wkly Rep 2016;65:1219–1223. DOI: http://dx.doi.org/10.15585/mmwr.mm6544a4.

During November 1, 2015–October 20, 2016, 62,500 suspected Zika virus disease cases were reported to the Puerto Rico Department of Health (PRDH); 29,345 (47%) were confirmed by reverse transcription–polymerase chain reaction (RT-PCR) testing, or were presumptively diagnosed based on serological testing. The highest incidence among confirmed or presumptive cases occurred among persons aged 20–29 years (1,150 cases per 100,000 residents). Among 28,219 (96.2%) nonpregnant patients with confirmed or presumptive Zika virus disease, incidence was higher among women (936 per 100,000 population) than men (576 per 100,000) for all age groups ≥20 years, and the majority (61%) of reported Zika virus disease cases occurred in females. Among suspected Zika virus disease cases in nonpregnant adults aged ≥40 years, the percentage that tested positive among females (52%) was higher than that among males (47%) (p<0.01). Reasons for the higher incidence of Zika virus disease among women aged ≥20 years are not known; serosurveys of persons living near confirmed Zika virus disease cases might help to elucidate these findings.

A suspected case of Zika virus disease is defined as a symptomatic illness with at least one arboviral disease-like symptom (e.g., rash, arthralgia, or fever) in a patient seen at a health care facility, from whom a clinical specimen was collected, and which was reported to PRDH. A presumptive case is defined as a positive Zika virus result by MAC-ELISA and a negative dengue virus IgM ELISA. A confirmed case of Zika virus disease is defined as a positive RT-PCR result for Zika virus from a suspected case. Puerto Rico population estimates from 2015 were used to calculate incidence of Zika virus disease.††

During November 1, 2015–October 20, 2016, specimens from 62,500 patients with suspected Zika virus disease were evaluated by RT-PCR and/or MAC-ELISA; 28,341 (45%) were confirmed and 1,004 (2%) presumptive cases were identified. Among confirmed and presumptive Zika virus disease cases, 1,117 (4%) were in pregnant women. Among all confirmed and presumptive Zika virus disease cases, the median age was 32 years (range = 16 days–100 years) and 18,384 (63%) were female.

Expuestas las mujeres no embarazadas al virus del Zika

Investigación del gobierno federal revela nuevos detalles sobre los contagios del virus en la Isla, 13 de noviembre, 2016

Por: Amnerys González Cruz/ Especial para EL VOCERO, http://elvocero.com/expuestas-las-mujeres-no-embarazadas-al-virus-del-zika/

Un estudio publicado por el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) reflejó una mayor incidencia en casos del virus del Zika en mujeres puertorriqueñas que no se encuentran embarazadas.

El documento incluye casos generales sobre las transmisiones del virus en todas partes del mundo y hace especial énfasis en la situación que se vive localmente.

En la Isla, cerca de 28, 219 mujeres no embarazadas fueron confirmadas con el virus del Zika mediante prueba de laboratorio entre un periodo comprendido del 1 de noviembre de 2015 hasta el 20 de octubre de 2016, según el estudio. Esta incidencia cobra más notoriedad entre aquellas mujeres que conforman un grupo de edades de entre 20 y 49 años para un total de 1,150 casos por cada 100 mil habitantes.

Mientras que las féminas de 40 a 79 años que figuraban como casos sospechosos mostraron una tendencia de dar positivo en las pruebas de infección por el virus, muy diferente a los hombres en el mismo grupo de edad.

Entre los hallazgos que identifica el CDC que inciden en la salud pública del país, se encuentra la falta de encuestar para identificar las tasas de infección por el zika entre los hombres y las mujeres de todas las edades. “La información precisa sobre la carga de la enfermedad permitirá la identificación de las poblaciones más afectadas para dirigir mensajes de salud y las intervenciones a las mismas”, lee el estudio.

Asimismo, el ente federal exhortó también a la ciudadanía y a los turistas de la Isla a eliminar o cubrir depósitos con agua estancada, utilizar repelentes y a protegerse durante los encuentros sexuales para evitar contagios.

Otros estudios realizados anteriormente en Puerto Rico sobre la incidencia de infecciones arbovirales, como el Dengue y el Chikungunya, no reflejan esta incidencia de casos en el género femenino. Este panorama convierte el comportamiento del zika localmente en uno diferente.

El llamado de protección del CDC es similar al que hizo el viernes, la secretaria del Departamento de Salud, Ana del Carmen Ríus Armendáriz, tras confirmarse un aumento de 715 casos del virus del Zika para un total de 33,455.

También se reportaron otras 24 nuevas hospitalizaciones y tres casos nuevos de Guillain Barré para un total de 62.

“Todos tenemos que protegernos, la prevención es clave. Use repelente, utilice ropa de colores claros y que limite la cantidad de piel que quede expuesta e invierta en telas metálicas para puertas y ventanas para así mantener la casa libre de mosquitos. Si no practica la abstinencia, se recomienda el uso de condones durante el embarazo”, expresó la funcionaria.

 

Se deteriora aún mas la economía

November 11, 2016

La situación económica de Puerto Rico sigue deteriorándose a pasos agigantados. La contenciosa campaña política aquí y en Estados Unidos no ayuda mucho especialmente con Trump como presidente. Lo único que da esperanza es que el gobernado entrante tiene mas ánimos de arreglar el problema que el saliente. García Padilla nunca dio señales de entender el problema en que nos encontramos ni mucho menos cómo saber como salir de él. Hasta daba la impresión de que su objetivo llego a ser convertir la economía de Puerto Rico en un “poison pill” para evitar que nos dieran la estadidad.

Ahora falta trabajar duro dentro del marco que provee la Junta de Supervisión Fiscal para salir de esta depresión lo mas rápido posible. No podemos permitirnos una segunda década perdida, no necesariamente por sus implicaciones por el estatus político sino por que el costo humano y social es demasiado terrible.

Más grande el abismo económico

JP revisa proyección económica y apunta hacia un decrecimiento mayor y pocas señales de recuperación 11 de noviembre del 2016

Ely Acevedo Denis y Carlos Antonio Otero, EL VOCERO, http://elvocero.com/mas-grande-el-abismo-economico/

Al filo para concluir el presente cuatrienio, la Junta de Planificación (JP) vuelve a revisar los números de sus proyecciones económicas, para evidenciar que la crisis fiscal y económica de Puerto Rico se agudizará todavía más, lo cual plantea mayores retos para la nueva administración del gobernador electo Ricardo Rosselló.

El presidente de JP, Luis García Pelatti, informó que luego de revisar las proyecciones económicas que fueron publicadas el pasado mayo en el Informe Económico al Gobernador, el Producto Nacional Bruto (PNB) sufrirá un nuevo decrecimiento de -1.8% en el año fiscal 2016 y de -2.3% en el año fiscal 2017.

“A diez años del inicio de la recesión más larga en la historia económica de Puerto Rico las señales de recuperación parecen muy ambiguas. Los riesgos a los que se enfrentará la economía de Puerto Rico envuelven diferentes factores”, sentenció García Pelatti.

El funcionario fue más directo y admitió en el documento que “algunas de las medidas de estabilización fiscal aprobadas en los últimos dos años y que implicaban una política de contracción económica, no han logrado recaudar los niveles proyectados”, facto que se suma como un detonante para el resultado de la proyección revisada.

Los datos nuevos de la JP reflejan una reducción de 0.6 puntos porcentuales en relación a las proyecciones para el año fiscal 2016 y una baja de 0.3 puntos porcentuales de los estimados para el año fiscal 2017.

Rosselló, quien desde el miércoles –a un día de ser electo- inició gestiones en torno al tema económico, con una misiva enviada a la Junta Federal de Control Fiscal, también inició conversaciones para conseguir cerca de $900 millones de financiamiento a través de pagarés en anticipación de contribuciones e ingresos (TRANS, por sus siglas en ingles), ante la falta de liquidez que enfrentará en enero para mantener la operación del gobierno.

De acuerdo a la JP, el PNB real de la Isla sufrirá una merma de $116.4 millones para el año fiscal 2016 y de $143.0 millones en el año fiscal 2017. Esto anticipa un escenario cada vez más complejo, para lo cual el Plan Fiscal que finalmente configure el nuevo gobierno deberá contener cambios importantes conducentes a la reducción de gastos, como ya anticipó Rosselló; y por otro lado, gestiones que estimulen la economía y los ingresos en Hacienda. Sobre esto es que pasará juicio y aprobación la Junta Fiscal.

Entre los factores para la nueva disminución proyectada en el PNB, García Pelatti mencionó en el informe que se incluyen la caída en el empleo, el incremento en el precio del petróleo, los ajustes en economía mundial y de Estados Unidos, y los cambios poblacionales por reducción en la tasa de natalidad e incremento en la migración. Además, de la incertidumbre que ronda el país, que impacta negativamente su crecimiento económico.

De hecho, resalta en el documento que entre los elementos considerados para llegar a la proyección a la baja, igualmente están los efectos en la inversión pública y en los gastos del gobierno por la situación fiscal y la falta de acceso a los mercados.

Desde la emisión de $3,500 millones en bonos de las obligaciones generales en marzo de 2014 a un interés récord de 8.7%, el gobierno actual no ha podido regresar al mercado municipal de bonos. Sobre todo, luego de incurrir en impagos, particularmente en esa deuda que se consideraba garantizada por la constitución.

Otros elementos resaltados por la JP para la proyección de mayor contracción, consideran el descenso en los niveles de recaudo del fisco, los problemas de liquidez del Sistema de Retiro Central, las acciones que tomará la Junta de Control Fiscal, la nueva política pública y los planes fiscales que adopten las administraciones gubernamentales entrantes de Puerto Rico y Estados Unidos, y las propuestas que presentará el Grupo de Desarrollo Económico del Congreso, habilitado por la ley de PROMESA.

En cuanto a uno de los principales indicadores económicos como es el empleo, se informó que el mercado “continúa mostrando señales de debilidad, según muestra la Encuesta de Establecimientos del Departamento del Trabajo y Recursos Humanos”, ya que en el año fiscal 2016 se perdieron 10,700 puestos de trabajo al registrar un total de 894,900 empleos. “En términos del empleo por sector industrial, el sector privado registró 7,300 empleos menos. Dentro del mismo, las pérdidas más significativas fueron: construcción, 3,500; manufactura, 1,900; servicios profesionales y comerciales, 1,400 y servicios educativos y de salud, 1,200”, se detalló.

Resalta que en la proyección para el año fiscal 2017 “se asumió una reducción en el nivel de empleo similar al registrado en el año fiscal 2016, el cual ya es un dato histórico.  Esto impacta los sueldos y jornales, el ingreso personal y el consumo personal, entre otras”.

García Pelatti recordó que “es importante indicar que la certeza de las proyecciones económicas es función del movimiento prospectivo de los factores exógenos subyacentes como fundamento de las mismas. De manera que toda proyección económica tiene que estar sujeta a evaluación a tono con los cambios que ocurran en estos factores”.